19-летний стартапер: $40К инвестиций и связи с Intel не помогли нашей «умной гантеле» взлететь

Инвестиции в 40 тысяч долларов не спасли стартап Helko.

Носились с нашими школоло-стартаперами как со священной коровой — в рот заглядывали, интервью брали, называли их новыми украинскими Цукербергами и Илонами Масками, но конец их бредовой идеи с «умной гантелей» Helko был очевиден с самого начала. Два года очковтирательства и посещений всяческих выставок потребовалось нашим изобретателям, дабы понять, что «умные гантели» никому не нужны и что проев 40К долларов, пора сворачивать предприятие.

Начало было многообещающим — в середине 2015 года два десятиклассника — Евгений Гнатюк и Богдан Сас — придумали «умную» гантель, о которой написали многие слащавые техноСМИ. Гантель должна была сохранять данные о тренировке и передавать их в облако. Начались громкие анонсы. Стартап Helko стал сотрудничать с Intel и получил $40 000 инвестиций от IoT Hub. Спустя год юные стартаперы представили новый гаджет — «умную» кнопку для фитнес-игр.

В лучшие времена в команде проекта работало около 10 человек. А недавно 19-летний Богдан Сас объявил о том, что проект закрыт. Как же так?

— Богдан, что произошло с проектом? Вы же сотрудничали с Intel, получили инвестиции. Почему закрылись?

— У нас закончились деньги. Intel нам денег не давала. Мы сотрудничали с компанией по ее IoT-решениям, которые использовали в своих продуктах. IoT Hub инвестировал в нас $40 000, потом еще немного добавил. Нам хватило этих денег, чтобы два года работать, участвовать в выставках, в том числе мы были на выставке электроники CES в Лас-Вегасе со своим стендом. Но в глобальных масштабах таких денег мало. Их недостаточно даже для запуска краудфандинговой кампании на Kickstarter. Так что когда у нас деньги закончились, мы решили закрыть проект. Плюс этот момент совпал с эмоциональным выгоранием.

— Но вы собирались распространять свой продукт среди спортзалов?

— Сначала мы делали умную гантель. Общались с ритейлерами и хотели продавать ее в США. Были с ней на выставке CES в Лас-Вегасе, говорили с фитнес-клубами. Но им было интересно создать connected gym — чтобы все оборудование было подключено к сети. А сама гантель им была малоинтересна. Тогда мы решили делать умную кнопку (для фитнес-игр. — Ред.). Договорились с топовым фитнес-клубом в Украине о тестовом запуске. Но они передумали по внутренним причинам и вместо этого купили своим членам фитнес-браслеты. Помимо этого, мы пробовали делать другие продукты, о которых никто не знал.

Это была одна из наших ошибок: мы сначала делали много разных продуктов, а потом уже искали проблемы, которые они могут решить, а не наоборот

— Удалось продать хотя бы часть продукта?

— Так, чтобы отгрузить на склад, — нет. Мы постарались сделать финальную версию. Она была готова к массовому производству, но у нас закончились деньги, и пришло понимание того, что стоит остановить проект.

— У вас же помимо гаджета был софт. Может, к нему кто-то проявлял интерес?

— У нас был софт для Apple TV, делали приложение для мобильного телефона, компьютера — чтобы со всех платформ можно было работать с гантелью. Но смысл этого софта в том, чтобы отображать данные и показывать прогресс работы с продуктом. Он привязан к продукту, а без него — бесполезен.

«Проанализировав нашу работу, сейчас я бы предпочел делать полезный софт, к которому можно добавить какое-то железо. Это было бы рациональнее»

— А дополнительные инвестиции пытались привлекать?

— Да, я жил в США какое-то время и пытался поднимать инвестиции. Было предложение, но я отказался, потому что предложенных денег не хватило бы на реализацию того, что мы обещали. Вообще инвестиции в хард — это сложная область. Инвесторы неохотно вкладывают деньги в «железные» продукты. Если ты делаешь мобильное приложение и там есть баг, ты его обновил — и все работает. А если ты распродал миллионы гаджетов с браком, то ремонт будет стоить огромных денег. Избежать браков при производстве теоретически возможно, но это опять-таки обходится в большие суммы.

Умная кнопка и Богдан Сас.
Богдан Сас и «умная» кнопка

— Ты говорил, что $40 000 от IoT Hub не хватило бы на запуск кампании на Kickstarter. Почему?

— Чтобы технически запустить проект на Kickstarter, особо ничего не нужно. Можно снять видео на iPhone, сделать пару фото, добавить описание и запустить кампанию дешево. Но если говорить о запуске с ожидаемым результатом, нужно где-то $50 000. Математика тут простая: хорошее видео — $10 000, качественные фото — $5000, услуги консультанта с хорошими контактами западных СМИ — $10 000, маркетинговое агентство, понимающее, как делать рекламную кампанию и собирать контакты на Kickstarter, — $10 000. Остальное — на рекламу и прототипы для журналистов, которые значительно дороже финальной версии продукта.

Kickstarter перестал быть раем для изобретателей. Это коммерческая площадка, на которой все просчитывается. Чтобы собрать там $1 млн, нужно влить $300 000

Но это все еще хороший инструмент для некоторых продуктов. И его главное преимущество в том, что после кампании у тебя есть полгода-год на производство и доставку продукта.

— Всегда было интересно, с чем остаются стартапы после закрытия. Коробка с гантелями, кнопками, долги — что осталось у вас?

— У нас остались контакты, опыт и какое-то количество компонентов, из которых, наверное, можно еще что-то собрать. Долгов нет. В этом суть венчурного инвестирования — все понимают, что это риск.

Что ж, случай с Helko будет для всех инвесторов уроком — ваши 40К долларов уйдут на поездки школоты по выставкам в США в тщетной надежде впарить совсем уж ненужный, высосанный из пальца стартап. Нет, парни молодцы — придумали штуковину и пытались её продать, но конкретно изобретательством здесь едва ли пахнет. Попытались срубить бабла на хайповой и сильно переоцененной теме IoT — не получилось. Ничего, будут еще новые идеи и новые доверчивые толстосумы, а также повод для слащавых техноСМИ написать об очередных юных Илонах Масках.

Источник: Liga.net

  • bibliary

    Сказочный

    • ZeRM

      Привіт з ітс

      • bibliary

        И тобі привіт!)

    • 9GAG Telegram (trend9GAG)

      Долбоеб

      • Aknor kueland

        Умница. Угрохать на развлекаловку 40 чужих килобаксов и на шару прошвырнуться по США..

  • HetmanNet

    Найкумедніше.. йому фітнес-клуби підказали вірний напрям.. а він на нього болт поклав.. захотів черговим Стівом стати..

  • Chaschina Anna

    Как? Блять как? Как можно отдать школоте 40 килобаксов чтоб он их просрал на безрезультативные поездки в омеригу? Во истину лох не мамонт.